Jusqu’au développement récent des moyens de transport, les petits commerces étaient souvent nombreux y compris en milieu rural. Beaucoup de villages présentent encore de remarquables façades de boutiques, des devantures à volets de bois du début du 20e siècle aux enseignes peintes des années 1950, preuves d’une intense activité économique de proximité. Souvent plus anciennes, les halles se trouvent dans les bourgs les plus importants où se tenaient les marchés, généralement sur la place centrale. Elles servaient aussi de salle commune et on pouvait y rendre la justice. Bâtiments utilitaires, elles ont été réparées, modifiées, reconstruites au cours des siècles, rendant difficile la datation des éléments qui nous sont parvenus.
 
Conseil Départemental © Marie-Laure GRUNENWALD