Localisation

Sainte-Marie-sur-Ouche

départ : Pont-de-Pany

Niveau de difficulté

Facile

Durée

4h

Longueur

40 km
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L’eau est à l’honneur dans ce parcours de 40 kilomètres entre le pays de l’Auxois et la vallée de l’Ouche.

Tout d’abord, Châteauneuf-en-Auxois et sa vallée vous proposent une randonnée paisible, le long du canal de Bourgogne. Un arrêt dans la cité médiévale, qui fait partie des « plus beaux villages de France » vous permettra de profiter de son architecture. Puis, la balade se poursuit jusqu’à Pont d’Ouche, un ancien port fluvial d’où l’on peut mesurer l’important viaduc de l’autoroute.

Ici, le canal rejoint l’Ouche et suit la rivière jusqu’à Dijon, promettant ainsi une promenade calme et charmante entre les deux cours d’eau. Déjà se profile à l’horizon Pont de Pany, dernière étape de cette randonnée…

Avant de partir, n'oubliez pas de jeter un oeil à nos conseils de sécurité

Topoguide

Après Pont-de-Pany, en direction de Pouilly-en-Auxois, vous traverserez successivement (sur 12 km) les communes de Sainte-Marie-sur-Ouche 6, Gissey-sur-Ouche 7, Barbirey-sur-Ouche  8 (passage à proximité) et Saint-Victor-sur-Ouche 9. Toutes ces communes présentent une aire de repos à proximité de la véloroute (signalées par des panneaux).

Continuez toujours en direction de Pouilly-en-Auxois en traversant La-Bussière-sur-Ouche 10, Veuvey-sur-Ouche 11, Pont-d’Ouche 12 où le canal change de direction en remontant vers le nord ouest pour remonter la vallée de la Vandenesse. A cette occasion, vous passerez sur le « pont de bois » surplombant le canal.

A l’approche de Crugey 13, vous passerez à proximité d’une ancienne cimenterie (sur votre droite). Vous atteindrez Vandenesse-en-Auxois 14 au bout de 6,5 km (à partir de Crugey) et passerez le long du port où sont amarrées quelques péniches. Là, vous avez une vue remarquable sur le château de Châteauneuf-en-Auxois.

Continuez en direction de Pouilly-en-Auxois (attention à la traversée de la route départementale où la visibilité est limitée), en passant par le port d’Escomes. A partir d’Escomes 15, vous empruntez une route fréquentée jusqu’à l’entrée du tunnel du canal. Ce tunnel, long de 3,3 km, permet aux bateaux de passer du versant « Saône » au versant « Seine » du canal de Bourgogne ; c'est en effet ici le point culminant du canal de Bourgogne.

L’itinéraire continue sur le chemin de voûte, qui débute juste après l’aire de repos aménagée au-dessus de l’entrée du tunnel. Il traverse la RD18 puis emprunte la RD16  16 (prudence) pour rejoindre le hameau de Beaume et revenir par le chemin longeant l’A38 17. Arrivez ensuite sur l’allée des Platanes à l’entrée de Pouilly-en-Auxois. Une route départementale est à franchir avant d’arriver dans le centre-ville. Passez ensuite à côté de la sortie du tunnel où débouche le canal pour rejoindre le port de Pouilly-en-Auxois. Vous trouverez là une antenne de l’Office de tourisme ainsi que des toilettes (disponibles à la capitainerie)  18.

 

Patrimoine

L’histoire du canal de Bourgogne, proposé dès 1605 mais achevé en 1832 seulement, illustre bien la très grande difficulté d’une voie d’eau à passer le dénivelé très raide du seuil de Bourgogne, ce « toit du monde occidental » selon Henri Vincenot où les eaux se partagent entre trois bassins – Seine, Rhône et Loire –, véritable trait d’union entre le Nord et la Méditerranée.

Culminant à 378 m, ce qui en fait le plus haut de France, le canal de Bourgogne franchit ce fameux seuil par un long souterrain rectiligne de presque 3 350 m - « la voûte » - qui occupe le centre du bief de partage à Pouilly-en-Auxois entre les écluses 1Y de Pouilly, versant Yonne, et 1S d’Escommes, versant Saône. De tous les ouvrages du canal, celui-ci est une véritable prouesse de terrassement accomplie de 1826 à 1832 au moyen de 32 puits verticaux dont 11 ont été conservés pour l’aération. Au plan de l’ingéniosité, il faut lui associer le remarquable système de rigoles et de réservoirs (Grobois, Cercey, et Chazilly) qui assure une alimentation satisfaisante de ce bief de partage malgré son altitude. Au plan de la technologie enfin, se place le « toueur », remorqueur tirant les embarcations en l’absence de chemin de halage dans le tunnel. Le dernier, électrique, est maintenant exposé sous une halle moderne en forme de voûte dont la structure est constituée de tubes en carton. Œuvre du Japonais Shigeru Ban comme l’institut du canal, centre d’interprétation, qui s’élève à côté, elle relève de l’aménagement « cap canal » qui a mis l’ensemble du site en valeur.

Dans sa traversée de l’Auxois sud, le canal côtoie de superbes paysages parsemés de champs et de villages charmants sous l’œil vigilant de la forteresse médiévale de Châteauneuf-en-Auxois perchée sur son éperon. Ce haut-lieu du patrimoine côte-d’orien invite à la visite comme son voisin le château de Commarin, niché dans la vallée d’un des ruisseaux qui alimentent directement le canal.

Plus loin, dans la verdoyante vallée de l’Ouche, à l’écluse de Baugey, le canal fait son cinéma avec la scène du film de Bertrand Blier, Les Valseuses, sulfureux à sa sortie, où Miou-Miou est jetée à l’eau par Gérard Depardieu et Patrick Dewaere. Il devient littéraire à La Bussière-sur-Ouche avec les pages du roman d’Henri Vincenot, Les Etoiles de Compostelle, qui retrace la naissance de la grande abbaye cistercienne bâtie ici et dont l’ancienne église, aujourd’hui paroissiale, construite au 12e siècle et modifiée aux 13e et 15e siècles, jouxte le réfectoire du 13e siècle et le bâtiment des moines transformés en château-hôtel de luxe. Il devient créatif à la halte de Barbirey-sur-Ouche avec les merveilleux jardins et espaces paysagés aménagés, entre autres par des artistes contemporains, dans le parc du château, lui-même bâti en partie avec les pierres du château fort de Marigny dont les ruines discrètes s’élèvent non loin au milieu des bois.

Conseil Général (c) 2009, Benoît OUDET

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